SNOLAB

Laboratoires

Le laboratoire SNOLAB, dont la construction a débuté en 2004, est spécialisé dans l’étude des neutrinos et de la masse manquante. Situé à deux kilomètres sous terre dans la mine Vale Inco Creighton, près de Sudbury en Ontario, il s’ajoute aux installations de l'Observatoire de neutrinos de Sudbury.
 
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Le complexe possède deux installations distinctes : 5 000 mètres carrés de salles blanches souterraines et un édifice de 3 100 mètres carrés en surface, lequel abrite les services de soutien aux expériences conduites sous terre et les services administratifs.
 
Les conditions au sein de ce laboratoire sont très particulières. Parce qu’il est construit à même les structures souterraines de la mine et qu’il est situé à une grande profondeur, l’air y est rare et poussiéreux, l’humidité est élevée et la chaleur du roc intense : environ 42 °C. Il est difficile d’imaginer que des recherches en salles blanches puissent être conduites dans ces conditions, ce qui est pourtant nécessaire, entre autres parce que l’appareillage utilisé est extrêmement sensible. À la lumière de ces faits, on comprend mieux l’importance des systèmes de ventilation et de climatisation dans ce projet : le contrôle de l’environnement est aussi vital pour les travailleurs que pour le travail qu’ils effectuent.
 
Pour remplir son mandat, Régulvar a donc mis en place des solutions qui utilisent des algorithmes complexes pour contrôler de manière stricte tous les paramètres. De plus, de nombreuses alarmes surveillent étroitement les systèmes, de même que les filtres, et les apports en air et en eau. Contrairement à un projet traditionnel, le contrôle de la ventilation et de la climatisation n’assure pas uniquement le confort des occupants; il procure la réfrigération nécessaire aux expériences, garantit l’absence de poussière, maintient l’équilibre de la pression d’air de chaque zone, et supervise la qualité de l’air provenant de la mine.
 
En plus des systèmes de CVC, mentionnons que Régulvar contrôle directement ceux de l’eau chaude domestique, des pompes et de l’entretien des filtres, et supervise la station de traitement des eaux usées de même que les mesureurs de puissance.
 
La précision propre aux solutions fournies par Régulvar permettra aux études effectuées dans ce laboratoire haute-technologie d’être conduites sans souci.